Designers explore the future of digital clothing

En novembre dernier, le détaillant multimarque scandinave Carlings a publié sa première collection de vêtements numériques. Les 19 pièces sans sexe et sans taille coûtent entre 10 € et 30 €, chacune avec une production limitée jusqu’à 12. Les clients ont fourni une photo que les concepteurs de Carlings ont manipulée de sorte qu’il semblait qu’ils étaient vêtus de vêtements. Ils ont embauché plusieurs influenceurs pour promouvoir la collection sur Instagram et elle s’est vendue en une semaine.

Le concept peut sembler bizarre, mais les joueurs dépensent de l’argent réel en articles de mode numériques depuis des années. Le jeu Covet Fashion de Glu Mobile permet aux joueurs de créer des modèles avec des vêtements et accessoires de créateurs au rendu numérique. Il a généré 53,4 millions de dollars de ventes l’an dernier (dont une partie provient de la publicité). Le jeu «Kim Kardashian: Hollywood» de la société de San Francisco, qui permet aux utilisateurs d’habiller un avatar avec des vêtements de Roberto Cavalli, Balmain et Karl Lagerfeld, a généré plus de 240 millions de dollars de ventes depuis son lancement en 2014.

Mais à mesure que les gens vivent et affichent une plus grande partie de leur vie en ligne – couplée à des préoccupations croissantes concernant la durabilité – les vêtements numériques ont le potentiel de s’étendre bien au-delà du jeu. Kerry Murphy, fondatrice de la maison de design numérique néerlandaise The Fabricant, pense que les gens finiront par dépenser autant en vêtements numériques de créateurs qu’en articles «analogiques».

«Les gens pensent que ce n’est pas une chose réelle, mais les chiffres sont hors des graphiques», explique Matthew Drinkwater, chef de la Fashion Innovation Agency au London College of Fashion. «La mode n’a pas commencé à exploiter cela. À quoi pourrait ressembler un vêtement numérique Louis Vuitton ou Off-White? »

L’occasion pour la mode
Drinkwater pense que nous sommes encore au moins cinq à 10 ans loin des vêtements numériques étant monnaie courante. Lui et Murphy soulignent la vente en mai dernier d’un CryptoKitty à 140 000 $, qui est essentiellement un art numérique unique en son genre, pour montrer combien les gens sont prêts à payer pour des conceptions uniquement numériques.

Malgré les références en matière de design, il existe d’importantes barrières à l’entrée pour les marques de mode. Les créateurs de mode ne sont traditionnellement pas formés à la modélisation 3D et les modèles d’échantillons ne sont pas facilement convertis en modèles 3D. Une marque de mode devrait embaucher un artiste 3D pour concevoir manuellement des vêtements – il n’y a pas de code pour «laine» ou «soie», par exemple. Il y a quelques startups qui offrent ce service, mais la plupart des visualisations de mode 3D, comme celles des jeux mobiles, sont encore relativement grossières, dit Murphy.

Le fabricant est fréquemment sollicité pour créer des collections de vêtements numériques uniques. Mais le coût d’un concepteur 3D signifie que l’entreprise ne peut accepter que des projets qui rapportent au moins 25 000 € et prennent au moins six semaines à produire. Pour un projet avec le détaillant de luxe de Hong Kong I.T, une équipe de cinq personnes a passé trois semaines à visualiser 15 pièces – dont «beaucoup d’heures supplémentaires», explique Murphy.

Carlings a utilisé quatre «tailleurs numériques» pour sa collecte initiale et a été contraint de couper les commandes chaque jour à 14 heures lorsque ces tailleurs ont atteint leur capacité. Il prévoit une deuxième collection et travaille à la mise à l’échelle de la production – mais on ne sait pas exactement comment.

À certains égards, le chemin vers la mode numérique rapide est lent.

 

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